En souvenir

Sœur Raymonde Bertrand

"Je te chanterai, Seigneur, tant que je vivrai!" (Ps 143)

Le 16 mai 2017, sœur Raymonde Bertrand,
en religion M.-Ida-de-la-Croix,
est  entrée à la maison du Père.

Elle avait  87 ans dont 64 de profession religieuse.
Née à Montréal, Québec, elle était la 4e des 5 enfants
d'Arthur Bertrand et  d'Ida Constantineau.

Bien que née à Montréal, Raymonde a huit ans lorsque la famille déménage à Saint-Sauveur-des-Monts. Elle fréquente l'école du village puis l'École normale de Valleyfield tenues par les Sœurs des Saints Noms de Jésus et de Marie. Lauréate en piano, lorsqu'elle revient à Saint-Sauveur, elle occupe la fonction d'organiste à la paroisse. Elle a 19 ans au décès de son père qui a été emporté  par une longue maladie. L'année suivante, répondant au désir mûri depuis ses jeunes années, elle entre au noviciat des SNJM à Outremont. La mort vient visiter de nouveau sa famille par le décès presque subit de sa mère.

"La première mission qui m'accueillit comme professeur de piano fut l'École normale de Valleyfield, mon "Alma Mater". Et c'est ainsi que sœur Ida-de-la-Croix commence une carrière d'enseignement qui durera 26 ans.  Couvent de La Patrie,  École du St-Nom-de-Marie, St- Roch-de-l'Achigan, Institut familial de Ste-Martine, Pensionnat Marie-Rose, voient s'écouler de belles années à dépenser son énergie. Puis sœur Raymonde éprouve la nécessité de refaire ses forces, elle quitte l'enseignement. La vie en petit groupe lui permet d'ajuster sa tâche: dans la paroisse St-Alphonse d'Youville, elle devient rapidement directrice de la chorale paroissiale, elle y demeurera pendant au-delà de trente ans. Elle se donne à la catéchèse initiatique, est disponible pour divers autres services, dont le secrétariat, la liturgie. Sœur Raymonde est heureuse, elle se sent dans son élément et est appréciée. Elle sait qu'elle œuvre à l'éducation de la foi.

"Une cinquantaine de personnes se réunissent chaque semaine et préparent un répertoire de chants religieux dans un climat de détente et de bonne humeur très apprécié lors des cérémonies liturgiques." note le feuillet paroissial.
"Sœur Raymonde a fait œuvre d'éducation de la foi auprès des paroissiennes et paroissiens afin de mieux vivre la liturgie. Avec un ensemble vocal elle a fait vibrer la beauté des sons et du chant en apportant une contribution essentielle à la liturgie paroissiale."

Après vingt et un ans vécus en petit groupe, sœur Raymonde, tout en continuant son engagement choral à la paroisse des Pères Rédemptoristes, s'intègre facilement à la vie de la résidence Marie-Rose-Durocher. Bonne compagne, disponible et serviable, elle enrichit au quotidien la liturgie locale et pendant 19 ans contribue avec un brin d'humour à la santé communautaire.

A 84 ans, sœur Raymonde est accueillie à l'infirmerie de la Maison Jésus-Marie. Malgré sa santé déclinante, vouée au ministère de la prière, elle rythme sa vie avec régularité à des temps de prière, de rencontres fraternelles et de tricot pour les démunis. Progressivement, avec reconnaissance, elle se prépare à l'accueil de son Seigneur et au chant sans fin de son Amour.

Sœur Jeanne-d'Arc Marquis

"Je suis la servante du Seigneur, qu'il me soit fait selon ta Parole." (Lc 1, 38)

Le 23 avril 2017, sœur Jeanne-d'Arc Marquis,
en religion M.-Cécile-Émilia,
est entrée à la maison du Père.

Elle avait 95 ans dont 61 de profession religieuse.
Née à l'Île-Verte, Québec, elle était la 10e des 15 enfants
de Luc Marquis et d'Émilia Lévesque.

Lorsque Jeanne-d'Arc vient au monde, dans la paroisse St-Jean-Baptiste, déjà cinq filles et quatre garçons la précèdent, le troisième étant décédé à 6 mois. Elle sera rapidement suivie de trois filles et deux garçons. Le père est fermier. Elle grandit dans ce milieu honnête, fervent catholique, où chacun fait profiter l'autre de ses talents. La nature est belle, sur les bords du Bas-St-Laurent, comme en témoignent aujourd'hui les touristes:

"À l’Île Verte on se fait raconter la mer, la mer bleue en été, la mer turquoise à l’automne, la mer glacée en hiver, la mer qui baigne dans la lumière de la lune ou celle du soleil couchant."

Alors que les enfants quittent le nid familial à tour de rôle, Jeanne-d'Arc reste au foyer pour prendre soin de sa mère malade, même si elle a, plus jeune, ressenti l'appel à la vie religieuse. Elle ajoute, aux travaux domestiques, celui de la couture. Après le décès de sa mère, elle sollicite son admission chez les Sœurs des Saints Noms de Jésus et de Marie, où deux de ses sœurs l'ont précédée. Elle est âgée de 33 ans. À sa prise d'habit, elle reçoit le nom de sa sœur entrée chez les Sœurs du Saint-Rosaire et celui de sa mère: Cécile-Émilia.

Pendant 16 ans, assignée à la salle de couture du noir de la maison mère, sœur Cécile-Émilia marque les novices par son accueil, sa bonhomie, son humeur taquine. Nommée ensuite au couvent de Ste-Martine, elle y demeure durant 37 années. Elle y exerce un service joyeux, pacifique, attentif, généreux auprès de ses sœurs comme couturière, coiffeuse et chauffeur.

Pensant à ces années, sœur Jeanne-d'Arc confie: "J'ai ouvert largement mon cœur en prodiguant mes soins à toutes mes sœurs. J'aime beaucoup la campagne. La belle rivière et les beaux couchers de soleil font mon bonheur. Je loue le Seigneur pour tant de bienfaits. Souvent nous avons le goût de chanter: 'Que tes œuvres sont belles, que tes œuvres sont grandes, Seigneur! Tu nous combles de joie!' C'est mon chant préféré!"

A 88 ans, sœur Jeanne-d'Arc arrive à la maison Jésus-Marie où sa sœur aînée, Juliette, est alitée. Se déplaçant en chaise roulante, elle trouve les moyens de lui rendre mille services. Fidèle au ministère de la prière qu'on lui a confié, sœur Jeanne-d'Arc demeure sereine, ouverte au présent, proche des gens. Lucide presque jusqu'à la fin, elle assume son état, nourrie dans la confiance renouvelée de la présence du Seigneur. Sœur Jeanne-d'Arc peut maintenant voir le Seigneur, s'imprégner de la beauté de son Dieu!

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