Dans la section: En souvenir

Sœur Thérèse Lemay

"Mon âme a soif de toi, mon Dieu" ( Ps 62)

Le 21 juillet 2019, sœur Thérèse Lemay,
en religion M.-Jean-Arthur,
est entrée à la maison du Père.

Elle avait 102 ans dont 75 de profession religieuse.
Née à Valleyfield, Québec,
elle était la 6e des 8 enfants
d'Arthur Lemay et d'Ovéline Lapierre.

Thérèse grandit dans un milieu foncièrement chrétien: messe quotidienne, prière du soir, chapelet en famille, table accueillante où les prêtres de la paroisse et du séminaire viennent souvent. Thérèse a une enfance heureuse; elle aime s'occuper des autres. "Je ramassais tous les enfants misérables des alentours et consacrais mes journées de vacances à les amuser. Les jours de pluie, j'amenais mes petits amis à la maison. Maman était admirable de patience."

Après avoir fréquenté l'école paroissiale de Bellerive, dirigée par les Sœurs des Saints Noms de Jésus et de Marie, Thérèse est pensionnaire à l'École Normale de Valleyfield. Suivent 2 années d'enseignement avec les SNJM.

La question de sa vocation travaille Thérèse: "Je me sens attirée, très jeune vers la vie religieuse, mais tiraillée par le choix de la communauté. J'aime les SNJM, j'aime les Clarisses de Bellerive, que je fréquente souvent. Où donc aller?" Après une retraite de discernement, elle entre chez les Dominicaines à Berthier, communauté de vie contemplative. Mais l'apostolat auprès des jeunes lui manque. Et c'est ainsi que le 26 octobre 1941, elle passe directement du monastère à la maison mère des SNJM, d'un noviciat à l'autre. À sa profession religieuse, elle a 27 ans et porte le nom de sœur M.-Jean-Arthur.

La nouvelle professe retrouve l'enseignement aux écoles Cherrier et Delorimier, puis à St-Timothée. La fragilité de sa gorge oblige à un changement de mission après 5 ans. Elle est nommée maîtresse de discipline, en charge des élèves pensionnaires âgées de 6 ans à 16 ans, à St-Chrysostome, St-Louis-de-Gonzague, St-Roch-de-l'Achigan. Onze ans plus tard, sœur Jean-Arthur revient à l'enseignement, puis est nommée supérieure et directrice à St-Bruno : une expérience de 6 années. et Sœur Thérèse est prête alors pour une nouvelle orientation qui la rejoint profondément. Mandatée par l'Évêque de St-Jean-Longueuil, elle devient agente de pastorale paroissiale, innovation postconciliaire, d'abord à St-Bruno puis responsable des paroisses St-Josaphat et St-Jude. "Ces 14 années de pastorale ont été les plus merveilleuses de toute ma vie. J'en rends grâce à Dieu." (Note écrite par sœur Thérèse à 92 ans.) C'est pendant ces années que sœur Thérèse, déléguée par la paroisse, a amené 6 jeunes de 18 ans au Cameroun à Minta, petit village de brousse jumelé à St-Bruno, pour une vérification du travail accompli.

Tout en rendant des services communautaires comme supérieure locale, adjointe à la supérieure provinciale, sœur Thérèse poursuit son engagement en paroisse: catéchèse, marguillère, pastorale des malades. Ses 20 dernières années sont vécues à la résidence Ste-Émélie, puis à la Maison Jésus-Marie. Femme heureuse, sœur Thérèse y apporte sa qualité de présence fraternelle, son esprit d'équipe, sa profondeur contemplative.
 
La fécondité de la longue vie de sœur Thérèse invite à l'action de grâce.

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